自律神経を整えるストレッチとは?効果的なタイミングなど

ストレッチする女性

ストレッチは自律神経の乱れを整えるためには、とてもおすすめ。

なぜ効果的なのか?どんなストレッチがいいのか? どの時間帯におこなうのが良いのか、などについて、わかりやすく紹介します。

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【目次】

ストレッチが効果的なのはなぜ?

まず、ストレッチが効果的な理由についてお伝えします。

自律神経のバランスを整えるために大切なことは、「副交感神経のはたらきを高めること」。

自律神経は、次の2つの神経から成り立っています。

  • 交感神経・・・活動している時、緊張している時、ストレスを感じている時にはたらく
  • 副交感神経・・・休息(睡眠)している時、体の回復をしている時、リラックスしている時にはたらく

自律神経

正反対のはたらきをするこの2つがバランスよくはたらくことで、日中の活動をスムーズにおこなって、夜の睡眠でしっかりと回復する。これが私たちの本来の状態であり、健康な状態でもあります。

しかし、自律神経の乱れからくる不調に悩まされている人は、日々のストレスがとても多く、交感神経ばかりがはたらいていて、副交感神経が十分にはたらけていない。回復がおいつかなくなって、体にも心にも不調をきたしているのです。

副交感神経を高めることが大切

なので、交感神経のはたらきをおさえて副交感神経を高めることが、自律神経を整えるためにとても大切となってきます。「副交感神経がしっかりはたらいてこその健康な体」 ということになるでしょう。

しかし・・・

「ストレッチとどう関係があるの?」

と思いませんか? これからその理由をごお伝えします。

マッサージでトローンと眠たくなったこと、ありませんか?

マッサージされて眠る女性

マッサージで気持ちよく体をもみほぐされて、眠たくなったことありませんか?

こった肩をもんでもらったり、ガチガチの背中やむくんだ足をもみほぐされるのは本当に気持ちがいいもの。固くなった筋肉がほぐれて血行がよくなり、体が軽くなってぽかぽかしてきたり。そして、トローンと眠たくなったりもします。

眠たくなるということは、副交感神経に切りかわった証拠。そしてそれは、筋肉がほぐれたから副交感神経に切りかわったのです。

ストレッチするのはどんな時?

さて、ストレッチをおこなうのはどんな時ですか?

パソコン仕事で疲れて、グーッと体を伸ばしたり、肩や腕を伸ばしたり。しかしもっともイメージできるのは、「運動する前」 ではないでしょうか?

運動する前のストレッチ。その目的はズバリ 「筋肉をほぐすこと」。逆に言えば、「筋肉がほぐれるからストレッチをする」 のです。

ストレッチをする → 筋肉がほぐれる → 副交感神経にきりかわる → 自律神経失調症の改善に効果がある。ということにつながるのです。

呼吸が深くなるメリットも

私たちは、緊張している時、ストレスを感じている時、仕事や家事や勉強に集中している時などは、無意識のうちに呼吸が浅くなっている傾向があります。

そして、体育の授業のない私たち。一日に一度も深呼吸をしていない人がほとんどではないでしょうか?

ストレッチは、ゆっくりと深く息を吸いこみながらおこなうという特徴があります。

ストレッチをおこなうと自然と呼吸が深くなり、その深い呼吸が体の緊張状態をほぐしてくれるはたらきもあるのです。

▼ こちらの記事もご参考に ▼
自律神経を整えるかんたん呼吸法!いますぐ心と体をリラックス。

では次に、どんなストレッチが効果的なのか、についてお伝えします。

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どんなストレッチが効果的?

ストレッチには「静的ストレッチ」と「動的ストレッチ」があります。

動的ストレッチとは?

動的ストレッチとは、体を動かしながらおこなうもの。その代表が「ラジオ体操」です。

体操とストレッチは別物、というイメージもありますが、いろんな動きで体を動かしながら関節や筋肉をほぐしていく体操も「ストレッチ」なのです。

動的ストレッチは交感神経を優位にして活動モードにします。なので効果的なタイミングは運動する前。

静的ストレッチとは?

静的ストレッチとは、体をゆっくりと伸ばしていってその状態で10秒20秒とキープするもの。「ストレッチ」と言われてイメージするのがこの静的ストレッチではないでしょうか。

静的ストレッチは副交感神経を優位にして休息・回復モードにします。なので効果的なタイミングは運動した後、お風呂あがり、夜寝る前、ですね。

ゆっくりと口から息を吐きながら体を伸ばしていき、鼻から息を吸いながら体を戻していく。腹式呼吸をしながらストレッチおこないましょう。

※ 自律神経を整えるストレッチの効果的なタイミング、注意点、おすすめのストレッチなどは「自律神経を整えるストレッチ-心身の緊張をときほぐして軽い体へ!」にてくわしく紹介しています。

おすすめのストレッチ

1つ、おすすめのストレッチをご紹介します。

  • まっすぐ前を見ます。そして、首を左に傾けて、右の鎖骨のあたりを左手で押さえます。
  • そのまま、首から下は動かさずに頭だけ左斜め後ろに倒しましょう。
  • 首の筋が伸びたことを感じたら、ゆっくりと元の体勢に戻します。これを反対側も同様におこないます。

これなら簡単。仕事や家事や勉強の合い間に、その場ですぐにできるストレッチですね。ぜひ試してみてください。

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いつおこなうのが効果的?

ストレッチの効果的なタイミングは・・・

  • 疲れたなぁと感じた時
  • お風呂から出た時
  • 夜寝る前

疲れがやわらいだり、眠りにつきやすくなったり、といった効果が期待できます。

1日に1回しっかりとおこなう、というのもいいですが、疲れをためないように、少しずつでもこまめにストレッチをおこなうことが改善に効果を発揮するでしょう。

※参考サイト:厚生労働省 e-ヘルスネット「ストレッチングの効果」、「ストレッチングの実際」、「自律神経失調症

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