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サウナは自律神経を整えるのに効果的?

サウナは自律神経を整えるのに効果的、ということはご存じですか?おもいきり汗をかいてスッキリ!というイメージのサウナですが、逆に体がぐったりしてしまうのでは?と思われるかもしれません。

そこで、サウナがなぜ効果的なの?どんな入り方をすると効果的なの?などについて、わかりやすくお伝えします。

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【目次】

サウナはなぜ効果的?

自律神経の乱れを整えるには、交感神経と副交感神経という2つバランスを良い状態にすることが大切。そしてサウナには、この2つのバランスを整える効果があるのです。

その秘密は、サウナが持つ『温かさ』。

サウナは、入った瞬間に ムワッ とするほどの熱気。この温かさ、熱さが、じわじわと体の内側に浸透してきて刺激を与えます。熱が体の中に入ってくると、自律神経は反射的に、

「まずい、体温が上昇してきた。体温を調節しなくちゃ!」

と感じて行動を起こします。つまり、体温調節機能をはたらかせて、大量の汗を流して、体温を下げようとするのです。

快適な生活が自律神経の乱れの原因?

自律神経のはたらきが低下していると、暑い部屋にいるとのぼせたようにボーッとしてしまったり、寒い部屋にいると手足の感覚がなくなるくらい冷えてしまうことがあります。これらはすべて、交感神経と副交感神経のバランスが良くないために、体温調節機能が正しくはたらけていないから。

家でも会社でもお店も移動中の電車も、エアコンのおかげで夏は涼しく冬は暖かく。これでは体が持っている「体温調節機能」がはたらく必要がありません。運動しなければ筋肉が衰えるように、使わない機能は確実に衰えていきます。

でも・・・

体温調節しないわけにはいかない

でも、サウナのように非常に強い温かさ(熱さ)がある場所にいると、否が応にも交感神経と副交感神経がたがいに連携を取りあって、体温調節をおこなわなければならなくなる。体温調節をおこなわないと、体温が上がりすぎて倒れてしまう危険があるからですね。

こうして、今までちゃんとはたらけていなかった体温調節機能、すなわち、自律神経が、しっかりとはたらき始めるようになるのです。

とはいえ、自律神経が必死にはたらき始めるため、一時的には気分が悪くなったりするかもしれません。しかし、何度かサウナに入っているうちに、交感神経と副交感神経の連携がうまく取れるようになって、徐々にバランスが整っていく可能性が十分にあるのです。

しかも、サウナに入ると大量の汗が出ますよね。自律神経が乱れている人の中には、なかなか汗をかけない人がいます。運動した時や、真夏の暑い日、顔は真っ赤になって体も暑くなるのに汗が出ない。体温調節機能がはたらいていない証拠です。体に熱がこもるので、熱中症などの危険も高まります。

サウナで大量の汗をかくようになれば、普段の生活でも必要に応じて汗をかける体に戻っていくきっかけになります。無理のない範囲でサウナを活用してみるのもおすすめです。

※もちろん最初から長時間のサウナはNG。体への負担が大きすぎるので、無理せずに徐々に慣らしていきましょう。

では、自律神経を整えるのに効果的なサウナの入り方について、お伝えします。

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自律神経を整えるサウナの入り方

自律神経を整えるのに効果的なサウナの入り方です。いろんな方法がありますが、ひとつ例を紹介します。

※最初からこの方法で入らないでください。あくまでサウナに慣れてきてからにしましょう。

※記載している時間(3分間、5分間など)も目安にすぎません。かならず体に無理のない範囲でおこなってください。

  • 80度から90度の熱いサウナに5分間入る
  • その後、冷水シャワーを3分間浴びる

これを4、5回程度くりかえすという方法。

サウナに入る時間などはひとつの目安。2分、3分で出る人もいれば、10分間も15分間も入っていられる人もいます。冷水シャワーではなく水風呂に10秒つかる、という人もいます。

つまりは、熱い状況と冷たい状況を交互にすることによって、血管が広がったり縮まったりの激しい変化をします。交感神経と副交感神経が交互に刺激される、ということですね。こうしてバランスのとれた正常な状態に近づけてくれるはたらきがあるのです。

家でお風呂から出るときに、ひざから下にシャワーで水をかけるう、というのも手軽な方法。同じ原理ですね。

サウナに入る前に注意が必要

ただし、サウナは非常に高温ですから体への負担は大きくなります。熱いサウナを出て水を浴びる(水風呂に入る)というくりかえしは、さらに大きな刺激になります。

もし体の不調について病院に通っている人は、事前にかならず担当医に「サウナへ行ってもいいですか?」と確認しましょう。そして医師からサウナに入るうえでの注意事項を確認して、その注意を守ったうえで、サウナを利用するようにしましょう。

体に無理してサウナに入って調子をくずしてしまっては本末転倒。医師の指導を守ったり、自分の体の調子をしっかりと確認しながら、決して無理のない範囲でサウナを活用しましょう。

自律神経を整える方法(食べ物・入浴法・眠り方・運動など)>>

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