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あらゆる不調に共通!?自律神経と筋肉の深い関係とは?

筋肉質の男性

自律神経と筋肉は、とても深い関係にあります。体の不調に悩む人は、筋肉が緊張している傾向があるのです。いったいどのように関係しているのでしょうか?

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【目次】

筋肉の緊張があらゆる不調の原因

あまり自覚していなくて、整体の先生に「体が固いですね」といわれて気づく人もいるでしょう。しかし、「ストレスが多いから体ガチガチなのよ」と、不調の原因がストレスであることを理解している人も増えているように感じます。

ストレスが不調の原因

上の図のように「筋肉の緊張」「体の不調」とは深い関係にあります。

筋肉の中には、血管、リンパ腺、神経、が走っています。そこでホースに水を流す場合に例えて、どのように深い関係にあるのか、もう少しくわしくみてみましょう。

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交感神経が優位になると・・・

活動している時やストレスを感じている時は交感神経がはたらいて、筋肉が緊張して固くなって血管は細くなります。いわばホースの口を指でギューッとつまんだ状態。水は“シューッ”と勢いよく出ますよね。

筋肉が緊張する(かたくなる)→ 血管が ギューッ と収縮する(ちぢむ)→ 血液が流れにくくなる(血流障害)→ 血圧をあげてシューッと流す

交感神経になるのはおもに昼間の活動中。環境の変化にとっさに対応して栄養や酸素をすばやく全身に補給するために、つまり、いつでも血液をシューッと遠くまで流せるように準備しているのです。

血圧などに負担がかかるので「交感神経はよくない」と思われそうですが、そんなことはありません。交感神経はいわば「活動モード」。交感神経がはたらかないと活動がスムーズにいきません。

交感神経がしっかりとはたらいてくれるおかげで、

  • 急に車が飛び出してきても、サッとよけることができる
  • チームメイトからのパスに対応してシュートが打てる
  • 仕事がスムーズにはかどる
  • 短時間にササッと家事をこなせる

ということができるのです。次は、交感神経の反対のはたらきをする副交感神経について、くわしくお伝えします。

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副交感神経が優位になると・・・

活動中にはたらく交感神経に対して、リラックスしている時、のんびりと休んでいる時、眠っている時などにはたらくのが副交感神経。

リラックスしている時や休息している時は、副交感神経がはたらいて、筋肉の緊張がほぐれて柔らかくなり、血管は広がります。いわば太いホースのような状態。水は“トロトロ~”っとゆっくり流れます。

筋肉がほぐれる(やわらかくなる)→ 血管が、フワッと弛緩する(ゆるむ)→ 血液が流れやすくなるので、血圧が下がって安定する

副交感神経になるのはおもに夜の睡眠中。とっさに反応する必要がないので、血液をすばやく遠くへ流すことよりも、ゆっくりと栄養や酸素を全身に届けて体をじっくりと回復しているのです。

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自律神経はバランスが大切

これだけ見ると、副交感神経の方がいいように思えますが、大切なのは 『両者がバランスよくはたらくこと』

交感神経ばかりでは体が疲れてしまいます。筋肉も慢性的にかたく緊張して、血液も酸素も流れにくく、疲労物質も排出されにくい。疲労はたまる一方です。

副交感神経ばかりが優位でも血液が“シャーッ”と流れないので、酸素や栄養が全身のすみずみにまで行き渡りにくくなります。これはこれで、別の体調不良の原因にもなるんですね。

とはいえ私たち現代人は、ストレスが多すぎて交感神経ばかりがはたらく傾向に。筋肉の緊張が続いて、さまざまな体の悩みを引き起こしています。

ストレスで緊張した筋肉をほぐすことが大切

現代人の不調の解消には、固くなった筋肉をほぐして深いリラックス(副交感神経)に切りかえることが大切。

マッサージで眠くなった経験ありませんか?

これは 筋肉がほぐれて深いリラックス状態(副交感神経)に切りかわった証拠。眠りも深くなって、体の回復もはかどります。

とはいえ、毎日マッサージに通うのは無理。ふだんの生活の中でこまめに体をほぐすことが大切 ですね。

  • 肩、腕、太もも、ふくらはぎをもみほぐす
  • バスや自転車を徒歩にして筋肉を動かす
  • 深い呼吸(鼻から吸って口から細くゆっくりと吐く)
  • 41度以下のお風呂にゆったり15分
  • お風呂あがりや寝る前にストレッチ

固くなった体をこまめにほぐすよう心がけましょう。

※参考サイト:厚生労働省 e-ヘルスネット「自律神経失調症」、「ストレス

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