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副交感神経とは?

マッサージを受けてリラックスする女性

副交感神経は、活動によって疲れた体を修復させる神経。正反対のはたらきをする交感神経とバランスよくはたらくことで、健康と生命を維持しています。

  • 交感神経・・・活動している時、ストレス・緊張している時
  • 副交感神経・・・休息・体の修復をしている時、リラックスしている時

昼間の活動での疲労やダメージを受けた体を、夜の睡眠で休息させて、疲労やダメージを修復して元気な状態に戻す。この2本立てで、健康を維持できるしくみとなっています。

では副交感神経について、詳しくお伝えします。

副交感神経とは? - 修復・休息・リラックスの神経 -

交感神経は、活動・緊張・ストレスの神経

交感神経がはたらくのは、活動している時、不安・恐怖・怒りなどストレスを感じている時。血管がちぢんで、心拍数が増え、筋肉が緊張して、状況の変化にすばやく対応できるよう、体が準備をしています。

副交感神経は、修復・休息・リラックスの神経

副交感神経がはたらくのは、睡眠中、リラックスしている時、ゆったりと落ち着いている時。「からだの修復」が主な役割です。

昼間の活動によってたまった疲れや、体に受けたダメージを、副交感神経に切りかわった睡眠中に修復して、元気な状態に戻すのが役割です。

副交感神経が正しくはたらくバランス

車のタイヤのパンクを、走りながら直すのはムリですよね?私たちの体もおなじ。

活動する時は活動する、体を回復する時は回復する。自律神経のはたらきも切りかえているのです。

夜になると、昼間の交感神経から副交感神経に切りかわって、ゆったりモード。リラックス中や睡眠中にはたらきはピークに。『夜間集中工事』ですね。

風邪をひいた時に、ぐっすり眠ると治りが早いのは、副交感神経のおかげです。

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副交感神経のはたらきとは?

副交感神経が活性化すると、筋肉がゆるんで血管が広がって、心拍はゆっくりに、内臓は活発になります。

筋肉の中には、血管・リンパ腺・神経が通っています。血管が広がるので栄養・酸素・体温が体のすみずみに運ばれますし、老廃物や疲労物質などの不要なものもスムーズに排出されます。

内臓のはたらきも活発になって新陳代謝がすすみ、からだの修復や疲労の回復がおこなわれます。

  • 神経が流れやすい → 体の異常が脳にちゃんと伝わる。脳からの修復の指令も体の各部分にちゃんと伝わる。
  • 血液が流れやすい → 栄養・酸素・体温が全身に送られる。
  • リンパが流れやすい → 老廃物や疲労物質を排出しやすい。

副交感神経がしっかりはたらいてくれれば、翌朝には昨日の疲れもすっかり消え、からだの回復も完了して「今日も元気!」「いつも健康」でいられるのです。

しかし・・・

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交感神経ばかりはたらく生活が疲労や不調の原因

ストレスの多い毎日

ストレスの多い現代人。

長時間の仕事、通勤、パソコン、人間関係のストレス、仕事のプレッシャー、不規則な食生活、運動不足、睡眠不足、猛暑、花粉、テレビ、ゲームなど、キリがありません。

ストレスが多いと交感神経ばかりがはたらいてしまうと、副交感神経は十分にはたらけません。

副交感神経による「体の修復・疲労の回復」が追いつかなくなり、体が重い、だるい、疲れがとれない、不眠・・・と、不調を抱えてしまうのです。

副交感神経が活性化しないと不調や疲労に

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副交感神経を優位にしよう

副交感神経を優位にするためには、ストレスを受けない、ためない、発散する。

そのほかにも、

  • 深呼吸(鼻から4秒で吸って、口から8秒かけて細く吐く)
  • 散歩、ウォーキング、ジョギング
  • 食物繊維の多いものを食べる
  • 体をもみほぐす
  • 40度くらいの湯船にゆったりつかる
  • お風呂あがりや寝る前にストレッチ

ストレスをためないよう、そして、副交感神経をはたらかせるよう、心がけましょう。

※参考サイト:厚生労働省 e-ヘルスネット「自律神経失調症」、「ストレス」、「ストレスと食生活

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